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世毕盟:从中国人民大学到LBS MFA,如何炒好一盘申请菜



  

 

  前言

  我的申请之路从四年前就开始了,确切来说,早在进入大学之前,我就已经下定决心将来要出国读商科硕士,因为成为一名国际化的商界精英是我一直以来的梦想。由于之前听过网上流传的各种留学机构坑钱的例子,所以起初我是打算纯DIY的,也早早地为申请做着充足的准备。原以为凭借自己多年来的积累,已经足够了解出国申请的流程,但到了大三下学期即将迎来申请季之际,我最终还是放心不下的文书和面试这最后的关键环节,因此选择了世毕盟的DIY辅导项目。世毕盟的培训师和mentor也确实给了我许多的帮助,给予了我专业的指导,帮我弥补了一些疏忽,更重要的是,他们的陪伴让我在忙碌的申请季有了心理上的依靠和寄托。在此总结一些个人的申请经验

  关于动机

  首先我认为出国留学的动机很重要,在决定走上出国申请这条路前请一定要先想清楚自己为什么要出国读书,想学什么专业,甚至是将来毕业后的职业规划,因为商科申请需要具备方方面面的出色条件,而人的精力又是有限的,只有先把动机给明确了才能高效地利用自己的时间去尽可能多地提升自己的背景,避免走弯路浪费精力。并且motivation通常是essay的逻辑开端,如果连自己都想不明白自己的申请目的,那必然是无法打动admission committee的。凡事预则立,不预则废 ,早做规划才能不慌不乱。

  关于背景

  1、GPA

  GPA很重要!很重要!很重要!(说三遍)千万不要轻信大学成绩无用的谬论,固然在申请的时候对方不会只看GPA,但它却能决定你在大学四年中所能获得的奖学金、交换机会甚至是实习机会,而这些因素同样会在申请中扮演重要角色。所以GPA是基础,它对申请结果的直接影响只是冰山一角,更多的是间接影响。并且前两年的GPA更为重要,因为影响的时间更长,所占的比重更大,毕竟后两年课相对较少,而且如果前面挖坑太大,后面想提分就会很难,毕竟你在努力别人也在努力,心态也会变得不好。我自己就是大一时太naive,没怎么用心学习,结果给自己的GPA挖了个坑,大二拼死拼活才给填了回来,但还是失去了许多宝贵的机会。

  2、T&G

  考GT要趁早,我个人建议大二先考G,大三再考T,因为G有五年有效期而T只有两年,并且考完G之后自己的阅读能力和词汇量能有一个比较大的提升,等到再准备T的时候reading部分就基本不用花时间了。在考试准备方面,如果不是对自己的英语水平特别有信心的话,尽量多花时间认真准备吧,提早一两个月多背单词多刷题,争取能一条过,既省时间又省钱。我在大三上就刷完了GT,并且都是一条过,所以在申请季就能腾出更多时间去做别的事,感觉相对轻松很多。至于分数,当然越高越好啦,但也没必要为了高分一遍遍去刷,性价比太低,商科不是新闻法学这种卡语言成绩的专业,与其追求超高的GT不如花更多精力到提升其他背景上去。

  3、实习

  实习可能是商科申请最与众不同的一块了,各个商学院都尤为看中申请者的工作经验,而且常常是需要好几段的实习经历。找实习着实是非常心累的一个过程,尤其金融这块,很多岗位连实习生都要求是硕士,加上北京这地方人才又多,本科生毫无竞争力,常常投了十几家面了十几家最后还是石沉大海的。找实习一方面得厚脸皮,亲戚朋友能用的关系全用起来,内推比海投靠谱一万倍;另一方面也要摆平心态,大多数公司招实习生只是为了廉价劳动力,要的是那种来了就能干活的人,所以刚开始肯定找不到很有含金量很big name的实习的,得先从小公司做起,从最基础的活做起,然后等到了下一段实习再换更好的工作,一级一级往上爬。在实习过程中建议拿个小本子记录自己所做的工作(包括自己看到的周边人做的工作),以免到后面写文书的时候想不起来自己当初干了什么。另外就是跟同事和老板都搞好关系啦,之后还得要他们给推荐信呢!

  4、国际交流

  国际交流经验也是申请中的加分项,我自己在这方面做的还算成功,先是去斯里兰卡做了一个月的海外志愿者,后来又去了Yale Summer School,顺带还在Yale SOM干了段暑研并成功要到了推荐信。这里说一下暑研和套磁吧,对于coursework型的硕士项目来说,暑研和套磁显得比较冷门,所以我事先并没有很在意,也没想通过这个渠道去要推荐信。本来我是想着通过暑校去要推荐信的,但当时世毕盟的咨询师提醒我说暑校的授课老师有相当一部分都是外聘教员,title比较弱,何不顺带在Yale找段暑研,去要Yale本校教授的推荐信,还能在自己的科研经历上加一笔。然后在世毕盟 mentor和咨询师的帮助下,外加爆棚的运气加成,我居然成功在Yale SOM找到了一个金融方面的暑研项目(商科暑研机会真的非常非常非常少)。后面的故事就是去那儿兢兢业业地干活,偶尔和老板聊聊自己想要出国读书的打算,然后临走前小老板(虽然不是有名的教授,但也算是背景挺牛逼的项目主管)就主动提要给我推荐信。

  5、其他背景

  其他背景主要就是指学生会、社团活动、大创以及兴趣特长这类,相对之前所说的背景来说这些就显得次要一些,如果不是在里面扮演非常重要的角色或者有特别突出的贡献,那就有些鸡肋,不过还是可以在面试的时候当做leadership的例子来讲一讲。

  关于申请

  1、选校选项目

  关于选校选项目,每所学校每个项目都有各自的特点,因此我觉得要根据自己的规划来选择适合自己的,这就又回到了最初的motivation上了,到底想从学校和项目中获得什么,未来的出路又是什么,学校的名气、地理位置、学术氛围、就业质量、校友资源到底更看中哪一些,以及凭自己的兴趣和背景到底适不适合读这个项目……要想回答这些问题,除了对自己要足够了解外,还需要对学校和项目有一定的了解,在确立自己的motivation之后可以多去扒官网,去问校友,知己知彼才能百战不殆。其实选校工作可以是一个日积月累的过程,在申请季开始前就可以完成。这仅是一己之见~~像我选择的纯金融项目可选择的范围小,好项目基本集中在伦敦了,美国大都只开量化项目,局面无疑就是僧多粥少 竞争激烈。

  2、文书

  文书包括CV,推荐信,PS,以及online questions。CV和online questions就不说了。推荐信一般至少需要一篇academic+一篇professional,国内的老师和老板一般都让自己写自己推,他们只负责签字,而国外的则基本都由推荐人独立完成,作为申请者是看不到推荐信内容的,所以一般来讲国外的推荐信会更有含金量(老外也深知国内的套路嘛),但风险也更高(自己看不到,万一给黑推…),所以找国外的给推荐信一定要有把握才行。我建议准备三篇推荐信,一篇本校academic+一篇国外academic+一篇professional,因为有遇到过要两篇academic的学校(如LSE),要本校老师推荐信的学校(如IC),以及要第三篇optional推荐信的学校(如美国的一众学校)。至于PS,实际上就是一篇有理有据又感人肺腑的情书,最主要是要向admission committee阐明自己与项目的match。这里再次强调motivation的重要性!因为PS一般是以motivation为逻辑开端,然后用自己过往的学术实习等经历来说明自己为了实现目标所做的努力和具备的能力,最后表明未来的规划以及项目能够为自己实现目标带来的帮助,所以如果从一开始motivation就很清晰,然后一直按着相应的逻辑去准备各种背景,并且对项目也足够了解,那么写起PS自然是水到渠成,对方读起来也是很流畅。反之,要把毫不相关的经历生拉硬扯在一起,不仅写起来很痛苦,还有可能产生逻辑漏洞。

  3、面试

  我对面试最大的体会是要吃透自己的文书和学校的官网,迎其所好。像LBS是个非常重视就业、leadership和global experience的学校,所以面试时候问了许多关于职业规划、国际交流以及团队协作的问题,幸好我在面试前已经通过官网掌握了他们的偏好,专门为此做了充足准备。而回答问题时的每一个答案都需要具体的example来支撑,因此在准备面试的时候尽量多准备一些能够回答典型问题的段子(就好比托福独立口语一样),做到倒背如流,等临场的时候搬出来套用就好了。另外,面试难免会遇到没准备过的问题,这个时候就靠临场发挥了。

  总结

  其实申请就好比是炒一盘菜,所有的背景都是食材,而最后申请季的文书和面试是炒菜。这盘菜好不好吃首先取决于食材本身是否丰富和新鲜,因此申请者自身的努力是第一位的。但同时,这盘菜的火候和佐料也决定了它是否美味,世毕盟正是帮助我学会如何挑选食材,如何掌握火候和佐料。感谢我在世毕盟的培训师和mentor在申请过程中不厌其烦地给我建议和帮助,也祝愿所有出国党都能拿到理想的offer。




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